Крейг Баллантайн: «Перемены пойдут Кипру на пользу»

Крейг Баллантайн: «Перемены пойдут Кипру на пользу»

  • Пятница, 05 октября 2018 12:29
    •  

      sb31 craig ballantyne 1В конце июня в Лимассоле открылось долгожданное казино компании Melco – Casino Cyprus (C2). Это первый шаг на пути к реализации ещё более грандиозного проекта: запуска к 2021 году самого большого в Европе интегрированного курорта-казино City of Dreams Mediterranean. За время работы лимассольское заведение уже посетили десятки тысяч людей, в ближайшие месяцы откроются казино-спутники в других городах страны. Очевидно, что для кипрских бизнеса и индустрии развлечений началась новая эпоха. Что лежит в её основе? Какой она будет? Как изменятся Лимассол и Кипр? Об этом мы поговорили с руководителем проекта Крейгом Баллантайном, уже более 40 лет работающим в сфере международного игрового бизнеса. Именно он отвечает как за развитие основного курорта City of Dreams Mediterranean, так и за запуск и управление временным казино в Лимассоле и четырьмя казино-спутниками.

      – Как вы связали свою жизнь с игровым бизнесом?

      – Вы знаете, можно сказать, что случайно. Я получил образование, связанное с банковской сферой, и стал работать в Королевском банке Шотландии – в 1970-е годы это была стабильная, доходная и многообещающая карьера. Однако на деле всё оказалось гораздо более прозаично, а перспективы и возможности роста были ограничены. Поэтому я устроился работать в компанию Ladbrokes Sportsbook, занимавшуюся спортивными ставками. Там я быстро пошёл в гору, к 1980 году занял руководящую позицию и с тех пор вовлечён в решение управленческих вопросов в различных компаниях. И мне всегда нравился этот бизнес.

      – Вы вели проекты, связанные с казино, в целом ряде стран, а теперь и на Кипре. Приходилось ли вам каждый раз приспосабливаться к реалиям конкретной страны, или, по сути, методы работы схожи?

      – Могу сказать, что игорный бизнес по всему миру различается в основном набором игр, которые предпочитают клиенты. Например, в Азии любят карточные игры, а Европа, и, как показывает наш опыт, Кипр в том числе, в восторге от рулетки. Безусловно, в каждой стране есть свои, только ей присущие нюансы – язык, культура и даже религия имеют значение. В разных юрисдикциях действует разная нормативно-правовая база. Но в целом можно сказать, что казино – везде казино.

      – Нравится ли вам запускать проект с самого начала? Этот процесс всё же отличается от принятия дел в уже работающем бизнесе.

      – Конечно нравится! Начинать с нуля – это каждый раз уникальный опыт! За моими плечами уже есть пара подобных проектов, но кипрское казино – крупнейшее на сегодняшний день. Самая увлекательная и одновременно сложная задача – собрать первоклассную команду. Эти люди должны обладать необходимыми знаниями, квалификацией, навыками и способностями, а также большим энтузиазмом, чтобы, во-первых, браться за реализацию подобного проекта, а во-вторых, успешно её проводить. Во многом это перевешивает преимущества работы с уже существующей организацией. Хотя и видеть, как дают результаты твои усилия что-то изменить в сложившемся бизнесе, – тоже источник большого удовлетворения.

      – Одна из сложностей выхода на рынок с абсолютно новым продуктом – каковым для Кипра является казино – это подбор персонала. Какова ваша стратегия в этом отношении?

      – Это действительно важная тема. Некоторые позиции в штате совершенно новые для Кипра. Другие известны, но требуют, скажем так, более широкого круга навыков. Учитывая, что штат основного казино-курорта City of Dreams Mediterranean будет достигать примерно 2 500 человек, набрать специалистов непросто. Примерно 600 человек уже работают во временном казино и впоследствии будут переведены в основной курорт, но нам всё равно предстоит нанять ещё почти 2 000 сотрудников. В любом случае, львиную долю своих специфических потребностей в том, что касается персонала, мы покрываем за счёт внутренней программы обучения.

      – Как, на ваш взгляд, казино изменит Лимассол и Кипр – в ближайшее время и, скажем, через десять лет?

      – Опыт многих других стран свидетельствует о том, что появление интегрированного курорта-казино оказывает на местный бизнес-сектор огромный положительный эффект – экономический, социальный и т. д. Прежде всего, это новые рабочие места, причём я имею в виду не только непосредственно сам курорт, но и смежные области, где масштабы роста будут ещё более очевидны. Серьёзный стимул для развития получает туристическая сфера и вместе с ней – гостинично-ресторанное хозяйство, торговля, индустрия развлечений и пр. По нашим оценкам, курорт-казино дополнительно будет привлекать на Кипр 300 тыс. туристов ежегодно. Одно из приоритетных направлений для нас – состоятельные туристы, чей отдых не привязан к конкретному времени года. Охват этого рынка косвенно поможет уменьшить зависимость кипрского турсектора от сезонности.

      Что касается долгосрочной перспективы, то я уверен, что Лимассол и City of Dreams Mediterranean станут центром индустрии отдыха и развлечений на Кипре. Это видение разделяю не только я, но и все вовлечённые стороны, на нём же основана наша общая стратегия. Рост сектора приведёт к повышению спроса на гостиницы и сопутствующий сервис, а также на элитное жильё, гольф-клубы и другие, самые разные типы отдыха. Через десять лет здесь всё изменится до неузнаваемости. И эти перемены пойдут Лимассолу и Кипру только на пользу – поверьте моему опыту!

      – Вы упомянули сезонность кипрского туризма – это, действительно, одно из слабых мест. Что ещё можно сделать, чтобы превратить Кипр в круглогодичное направление? Ведь категория туристов, о которых вы говорите, достаточно ограничена.

      – Одним из эффективных решений является развитие конференц-услуг в широком смысле этого слова. Я говорю о том секторе, который в английском языке известен под аббревиатурой MICE (Meetings, Incentives, Conferences, Exhibitions) и включает деловой туризм и корпоративные мероприятия, а также крупные культурные события. В основном курорте-казино будет почти 10 тыс. м2 площадей для обслуживания подобных мероприятий. На Кипре нет конференц-центров такого уровня, и мы уверены, что наши залы будут пользоваться огромным спросом. Там можно будет проводить, к примеру, чемпионаты по покеру и нардам, боксёрские матчи, концерты звёзд эстрады – всё, что угодно!

      – Игровой бизнес – достаточно сложная сфера с точки зрения правил работы. Есть ли, к примеру, какие-то ограничения на доступ в казино?

      – Мы работаем по американской модели, где в казино можно попасть свободно, – в отличие от европейской, где в большинстве случаев требуется регистрация в том или ином виде и иногда взимается плата за вход. Тем не менее, это не значит, что мы вообще никак не контролируем допуск посетителей. Работающие в казино охранники очень строго следуют нашей внутренней политике касательно ответственного отношения к игре, случаев игровой зависимости, законодательства по борьбе с отмыванием доходов.

      Несмотря на отсутствие обязательной регистрации на входе, гостей просят стать участниками нашей программы лояльности. Кроме того, мы обязаны выполнять требования законодательства по борьбе с отмыванием денег. Иными словами, мы должны «знать своего клиента» при обмене денег или обналичивании выигрыша.

      Безусловно, применяется и ограничение по возрасту. И хотя в большинстве европейских стран оно составляет 18 лет, кипрское законодательно чётко определяет возрастной порог как 21 год. В исключительных случаях мы можем отказать в доступе в казино лицам, находящимся в состоянии алкогольного или наркотического опьянения или чересчур неформально одетым.

      – В определённых кругах на Кипре общественное сопротивление самой идее азартных игр достаточно велико. Многие убеждены, что свободный доступ к ним чреват развитием патологической зависимости, большими финансовыми тратами и т. д. Одно время речь шла о том, чтобы проверять киприотов на предмет того, могут ли они позволить себе визит в казино. Есть ли у вас какие-то инструменты для решения таких проблем?

      – Статистика показывает, что примерно 15% местного населения посещают казино не менее двух раз. Думаю, в общих чертах эта цифра верна и для Кипра. Безусловно, у нас в арсенале есть несколько специальных процедур, например, «самоустранение»: игрок может попросить нас отказать ему в доступе в игровые зоны. Не могу сказать, что это частое явление, однако у меня есть опыт подобных ситуаций. Решение отказать кому-либо в доступе также может быть принято по просьбе членов семьи или по нашему усмотрению.

      Мы юридическое лицо и порядочная компания, работающая на международном уровне. Во всех без исключения проектах мы добровольно следуем политике ответственного отношения к игре, социальной ответственности и ответственности перед местным сообществом, и на этих принципах основана наша работа.

      И, конечно же, наша деятельность полностью прозрачна и соответствует кипрскому и европейскому законодательству. Это касается не только непосредственно игровой части бизнеса, но и таких областей, как безопасность и охрана труда, пожаробезопасность, строительные нормы и т. д. Мы также обязаны чётко следовать действующей нормативной базе в том, что касается ответственного отношения к игре, борьбы с отмыванием доходов и пр.

      У Melco безупречный послужной список проектов, связанных с управлением казино, в юрисдикциях, где действуют одни из строжайших регулятивных режимов в мире. И на Кипре мы применяем весь этот опыт и совместно с правительством делаем всё возможное, чтобы защитить интересы как всей страны, так и местного сообщества. К этой сфере относятся самые разные типы деятельности – спонсорство, пожертвования, модернизация дорог или пляжей, помощь приютам и многое другое.

      – Почему Melco остановило свой выбор на Кипре? Ведь конкуренция между странами за подобные проекты велика.

      – Среди очевидных преимуществ – удобное географическое расположение и развитый туристический сектор. Кроме того, местные власти, в отличие от большинства европейских юрисдикций, поняли преимущества предоставления налоговых послаблений и инициатив для такого проекта, как казино. В Европе казино из-за непомерно высокой налоговой нагрузки не могут позволить себе реинвестировать средства в развитие. В то время как в юрисдикциях вроде Лас-Вегаса, а теперь и Кипра, где к игровому бизнесу применяется льготный режим налогообложения, у казино есть возможность постоянно развиваться, привлекая новые инвестиции и реинвестируя собственные свободные средства. Это один из факторов, необходимых для успешной работы казино. И мы намерены добиться на Кипре большого успеха!

       

    • Read 1051 times